L'Algérie et l'Argentine certifiées exemptes de paludisme par l'OMS

Genève, le 22 mai 2019 - L'Algérie et l'Argentine ont été officiellement reconnues par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) comme pays sans paludisme. L'OMS accorde cette certification lorsqu'un pays démontre qu'il a interrompu la transmission endogène de la maladie pendant au moins 3 années consécutives.

Maladie contractée par la piqûre d'un moustique infecté, le paludisme reste l'une des principales causes de mortalité dans le monde, avec environ 219 millions de cas et plus de 400 000 décès en 2017. Environ 60 % des décès concernent des enfants de moins de 5 ans.

L'Algérie est le deuxième pays de la région africaine de l'OMS à être officiellement reconnu comme exempt de paludisme, après l'Ile Maurice, qui a été certifiée en 1973. L'Argentine est le deuxième pays de la région Amériques de l’OMS à être certifié en 45 ans, après le Paraguay en juin 2018.

L'Algérie et l'Argentine ont signalé leurs derniers cas de paludisme autochtone en 2013 et 2010 respectivement.

« Un engagement indéfectible »

Aussi bien pour l'Algérie que pour l'Argentine, le paludisme a une histoire qui s'étend sur des centaines d'années, et la lutte contre cette maladie a été âprement menée. Au cours de la dernière décennie, l'amélioration de la surveillance a permis d'identifier et de traiter rapidement chaque dernier cas de paludisme. Il est important de noter que les deux pays ont fourni un diagnostic et un traitement gratuits à l'intérieur de leurs frontières, s'assurant ainsi que personne n'est laissé pour compte dans l'obtention des services dont ils ont besoin pour prévenir, détecter et guérir la maladie.

« L'Algérie et l'Argentine ont éliminé le paludisme grâce à l'engagement indéfectible et à la persévérance des populations et des dirigeants des deux pays », a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l'OMS. « Leur succès sert de modèle à d'autres pays qui s’attèlent à mettre fin à cette maladie une fois pour toutes. »

L'éradication du paludisme en Algérie

C'est en 1880 que le médecin français Dr Charles Louis Alphonse Laveran a découvert le parasite vecteur du paludisme en Algérie. Dans les années 1960, le paludisme était devenu le principal problème de santé du pays, avec environ 80 000 cas déclarés chaque année.

Le succès de l'Algérie dans la lutte contre la maladie peut être attribué principalement à un personnel de santé bien formé, à la fourniture d'un diagnostic et d'un traitement du paludisme grâce à des soins de santé universels et à une réponse rapide aux flambées de maladie. Ensemble, ces facteurs ont permis au pays d'atteindre et de maintenir un taux de paludisme nul.

« C'est en Algérie que le parasite du paludisme a été découvert pour la première fois chez l'homme il y a près d'un siècle et demi, ce qui a marqué une étape importante dans la lutte contre cette maladie », a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, Directrice régionale de l'OMS pour l'Afrique. « Aujourd'hui, l'Algérie a montré au reste de l'Afrique que le paludisme peut être vaincu grâce au leadership national, à des actions audacieuses, à des investissements judicieux et en s'appuyant sur la science. Le reste du continent peut tirer profit de cette expérience. »

L'Argentine sur la voie de l'élimination

C'est depuis les années 1970 que l'Argentine a entrepris d'éliminer le paludisme. Les éléments clés de son approche comprenaient la formation des agents de santé pour pulvériser des insecticides dans les maisons, le diagnostic de la maladie par microscopie et la prise en charge efficace des cas signalés dans la communauté.

La collaboration transfrontalière était également essentielle. Entre 2000 et 2011, l'Argentine a travaillé en étroite collaboration avec le gouvernement bolivien pour pulvériser plus de 22 000 foyers dans les zones frontalières et effectuer des tests de dépistage généralisés du paludisme.

« L'Argentine a signalé son dernier cas endogène en 2010 et a démontré l'engagement et la capacité de son système de santé y compris les laboratoires, la surveillance et les financements nécessaires pour prévenir le retour du paludisme dans le pays », a déclaré le Dr Carissa F. Etienne, Directrice de l'Organisation panaméricaine de la santé, au Bureau régional de l'OMS pour les Amériques. « Je suis sûre que l'Argentine servira d'exemple et d'inspiration aux autres pays des Amériques pour atteindre l'élimination du paludisme dans les prochaines années. »

Les certificats ont été présentés par le Directeur général de l'OMS aux représentants de l'Algérie et de l'Argentine en marge de la 72ème session de l'Assemblée mondiale de la Santé.

Note aux éditeurs: L'OMS délivre un certificat d'élimination du paludisme lorsqu'un pays a prouvé, au-delà de tout doute raisonnable, que la chaîne de transmission endogène a été interrompue à l'échelle nationale pendant au moins les trois années consécutives précédentes. En outre, un système national de surveillance capable de détecter et de traiter rapidement tout cas éventuel de paludisme doit être opérationnel, de même qu'un programme efficace de prévention de la réapparition de la maladie.

 

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