Aprender a viver como casal quando um dos parceiros é seropositivo na Serra Leoa

“O maior apoio que recebi vivendo com HIV por 10 anos veio do meu parceiro, HIV negativo.”

Jane * estava grávida quando descobriu que era HIV positiva em 2008. Ela lembra-se de se sentir devastada. "Fiquei totalmente preocupada com os pensamentos sobre a minha condição, sobre os quais eu não conhecia nada além dos mitos, equívocos e estigma em torno da doença", diz ela. O estigma, em particular, era o seu maior medo. “Felizmente para mim, o maior apoio que recebi vivendo com HIV por 10 anos veio do meu parceiro, HIV negativo - a pessoa mais corajosa que eu já conheci”, ela sorri.

Jane tinha 21 anos e ainda era estudante universitária quando engravidou. Ela e seu namorado, John *, de 26 anos naquela altura, ficaram felizes com a notícia. “John e eu celebramos a gravidez, planejamos o melhor atendimento e uma boa vida para nosso filho. Então, eu tenho o melhor apoio que um homem poderia dar a sua parceira grávida. Na verdade, estávamos grávidas porque ele parecia saber mais sobre gravidez do que eu ”, relembra Jane.

O jovem casal estava determinado a salvaguardar a saúde da gravidez, da mãe e da criança. Eles não perderam tempo e fizeram sua primeira visita pré-natal a uma clínica de maternidade em Freetown.

Foi então que Jane descobriu que era seropositiva. John testou negativo para a doença, embora tenha evitado contar a Jane por medo de que a situação causasse muito estresse e afetasse a gravidez.

Ficando juntos, reduzindo os riscos

"É possível que um dos parceiros seja HIV positivo enquanto o outro não seja, este caso é o que é referido como um 'casal sorodiscordante', diz o Dr. Oluyemisi Akinwande, especialista em HIV da Escritório Regional da Organização Mundial de Saúde (OMS) para África.

De acordo com a OMS, até 50% das pessoas HIV positivas globalmente têm parceiros HIV-negativos. Na Serra Leoa, como indicam os resultados da Pesquisa de Saúde Demográfica de 2013, 2,6% dos casais que coabitam são sorodiscordantes.

“Também é possível que casais sorodiscordantes tenham filhos que sejam HIV negativos. Para maximizar a probabilidade de dar à luz uma criança seronegativa entre casais sorodiscordantes, o parceiro HIV positivo deve estar numa combinação eficaz de fármacos antirretrovirais e com a carga viral suprimida ”, indica o Dr. Akinwande.

Mas o que acontece em muitas situações devido ao medo que o parceiro deixe o relacionamento, uma pessoa HIV positiva não revela o seu estado ao seu parceiro. E muitos não sabem o status do parceiro. A falta de divulgação aumenta o risco entre os parceiros e pode levar a um número significativo de novas infecções por HIV entre casais sorodiscordantes.

Jane e John são um exemplo ideal de como a honestidade em um relacionamento leva à diminuição do risco e ao cumprimento das expectativas tradicionais como um casal, incluindo o casamento e o parto.

Quando John revelou seu status de HIV negativo para Jane, sua reação foi mista. Ela se lembra de sentir-se feliz por ele, mas que a felicidade foi de curta duração. Ela se sentia insegura e preocupada que John a deixasse. "Mas eu estava completamente errada", ela sorri.

Fazendo o aconselhamento e os tratamentos gratuitos

Além do regime de medicação que Jane adotou para manter sua carga viral baixa e das proteções que o casal adotou para manter John livre de vírus, o casal aceitou o aconselhamento disponível por meio do programa de resposta ao HIV do governo.

O Fundo Global de Luta contra o SIDA, Tuberculose e Malária, UNAIDS, OMS e outros parceiros estão a ajudar o Ministério da Saúde e Saneamento da Serra Leoa a fornecer serviços gratuitos e confidenciais de aconselhamento e testagem do HIV em mais do 60% dos estabelecimentos de saúde pública do país. O aconselhamento inclui um componente para casais como Jane e John.

Jane e John indicam que o aconselhamento ajudou-lhes durante os primeiros anos juntos, quando estavam aprendendo a viver com o HIV e com amargas decepções. Como John temia, Jane abortou pouco depois de saber sobre seu status de HIV.

Alguns anos após o aborto, o casal se casou. “Chorei de alegria no dia do meu casamento e só John e eu sabíamos o motivo”, diz Jane.

Então, depois de quase oito anos tentando engravidar novamente, Jane ficou grávida. Com os cuidados certos, a criança nasceu livre do HIV através do programa agressivo mas padrão de prevenção da transmissão mãe-filho do HIV, ou PMTCT.

Administrado pelo Ministério da Saúde e Saneamento de Serra Leoa nas unidades de saúde em todo o país, o programa de PTV garante que o tratamento antirretroviral seja administrado o mais cedo possível a mulheres grávidas que vivem com o HIV para impedir a transmissão do vírus ao filho.

Serra Leoa é um dos 16 países da África Ocidental e Central, onde a OMS está trabalhando intensamente para melhorar a resposta ao HIV. Os países da região estão atrasados em sua cobertura de tratamento para o HIV, com 40% de todas as pessoas vivendo com HIV acessando o tratamento, em comparação com 54% nos países da África Oriental e Meridional.

A Serra Leoa está implementando a política de Tratamento de Todos da OMS, na qual todos os que são positivos para o HIV recebem tratamento anti-retroviral de graça.

Como as coisas boas são possíveis

“Coisas boas sempre acontecerão com você se você responde positivamente às suas situações e circunstâncias. Então, o nascimento do nosso filho é o nosso milagre porque ficamos focados, mesmo no que parecia ser o pior momento de nossas vidas ”, reflete Jane. Depois de uma década juntos, Jane e John fortaleceram seu relacionamento. John continua seronegativo e comprometido em dar a sua esposa o melhor apoio.

“Temos uma criança saudável e um relacionamento completamente normal. Nós dois temos um despertador em nossos telefones como um lembrete para tomar minha medicação, e ele está totalmente envolvido no meu tratamento. John é um tipo especial de pessoa com quem fui abençoada. A nossa filha é nossa nova fonte de felicidade.
 

* Jane e John são pseudônimos para proteger suas identidades.

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